Детей нужно учить плавать раньше, чем ходить: находясь и сформировываясь в животе у матери, они плавают в родильной жидкости. Появляясь на свет, ребенок продолжает помнить, как надо плавать, на рефлекторном уровне. Однако если не помочь ему воскресить в памяти эти драгоценные умения, не подтолкнуть его в нужную сторону, то навык плавания быстро забывается, и снова научиться плавать трудно. На новое обучение тому, что ребенок и так уже знал когда-то, потребуются годы труда, и не факт, что они не окажутся тщетными. Большинство детей, которые не научились плавать рано, снова успешно плавают только в девять-десять лет, а то и вовсе перестают учиться и никогда не постигают это мастерство. 

Кроме того, плавать в раннем детстве, только после рождения, чрезвычайно полезно для здоровья и еще некрепкого, слабенького не до конца сформировавшегося детского тела: те люди, которые в грудном возрасте плавали, имеют отличный иммунитет, хорошо дышат, держат в отличном состоянии сердечно-сосудистую, опорно-двигательную и даже нервную системы. 

Доказано, что грудничок способен плавать уже по достижению двухнедельного возраста — именно тогда окончательно заживает ранка от пуповины. Важно не откладывать плавание далеко — плавательные рефлексы сохраняются у ребенка от рождения всего лишь до трех месяцев. Для того чтобы потом не пришлось учить уже взрослого ребенка плавать заново, нужно именно в этот период — от рождения до трех месяцев — научить малыша плавать и сделать так, чтобы от движений рефлекторных он перешел к движениям осознанным. 

Профессионалы советуют начинать от малого и медленно, но верно приучать малыша не бояться воды, воспринимать купание и плавание как интересную веселую игру. Не стоит сразу переходить на большие водоемы — для первых “заплывов” прекрасно подойдет обычная детская ванночка. Ванночка плавно должна будет перетечь в бассейны в детских поликлиниках (в так называемых “кабинетах здорового детства”). И лишь тогда, когда ребенок будет уверенно чувствовать себя на глубине и “на большой воде”, можно будет смело отправляться в обычный бассейн.